Invention #6: the (c) WaterShadow

This device is composed by an orange box of 36x24x12 cm. On the top of the box there is a solar cell, capable of charging the internal batteries and powering the electronic circuit inside; in the bottom part there are two small but powerful electric motors with propellers and two ultrasonic sensitive microphones. The internal part of the box is almost all available to the user: you can put in it your car’s keys, documents, usb keys, cellphone, bath towel etcetera. The all box is fully waterproof, thanks to neoprene seals. Another fundamental part of this invention is the wrist bracelet with special ultrasonic emitting capsule. When you want to swim and you have precious things, and you don’t want to leave them abandoned on the beach, put all inside your WaterShadow box and wear the bracelet. Then go into the water and take with you the orange box. When in the water, the box will follow you everywhere, using his double ultrasonic microphones for tracking your emitting bracelet. Have a nice swim and forget any problems.

Special notes:
1) If you swim too slowly, the WaterShadow can overtake you, and sometimes can play an “hurry up” with the embedded loudspeakers.
2) Some californian scientist asserts that the ultrasonic beep emitted by the bracelet can attract male sharks, but I can calm down you, it’s not true. It can attract only female whales.

P.S. Have a nice April First and eat some mellons taken from my tree

Do you want to read more “Probably True” stories ? Take a look at my Probably True Corner

Domenica: imparare codici di radiocomandi sconosciuti

La scorsa domenica ho costruito un piccolo circuito per imparare i codici trasmessi da un radiocomando di cui non conoscevo le caratteristiche. Nel video trovate una breve descrizione del funzionamento. Il circuito è praticamente identico a quello che ho già pubblicato sul mio sito (RxMet1 – ricevitore per sensore esterno Hygro-Thermo a 433 MHz) e sulla rivista CQ elettronica nel 2007. La decodifica del protocollo del sensore umidità/temperatura fu allora molto più difficile, dato che non c’era alcuna informazione disponibile su internet (esisteva la descrizione di un protocollo precedente, ma era totalmente diverso). Quell’esperienza, però, mi è servita a produrre questo giocattolino perfettamente funzionante in un noioso pomeriggio domenicale.

Ventola aspirafumi “al-volo”

Ho comprato una piccola lampada per illuminare la zona del tavolo dove costruisco i miei circuiti. Questa lampada è a bassa tensione, molto semplice. Nella base c’è un trasformatore da 220V a 12V di una discreta potenza. E’ molto pesante, quindi fa anche da contrappeso alla struttura. Poi, la tensione alternata a 12V è portata alla lampada alogena attraverso due “antennine” telescopiche che permettono di posizionare la luce all’altezza preferita. Il fatto che la tensione a 12Vca sia presente sulle “antennine”, mi ha fatto venire l’idea di costruire una ventola aspirafumi da utilizzare mentre faccio le saldature. Ho usato una ventola tipica da computer, un ponte di diodi per raddrizzare l’alternata ed un elettrolitico per il livellamento. Per prendere la corrente dalle “antennine” ho utilizzato delle clip metalliche a molla fatte (normalmente) per tenere insieme i fogli. Ecco il prodotto del mio lavoro:

La ventolina costruita in pochi minuti

La ventolina costruita in pochi minuti

Le clip metalliche aderiscono perfettamente alle antennine e sono fatte di materiale che si presta benissimo ad essere stagnato, quindi la saldatura dei fili è estremamente semplice. Ecco la foto della ventolina collegata alla lampada:

La ventola in funzione

La ventola in funzione

Quando faccio le saldature, metto la ventola in modo che aspiri l’aria dalla zona della saldatura e la spinga lontano dal mio naso… Se invece sto scrivendo qualcosa sul computer e fa caldo, giro la ventola in modo che rinfreschi me e pure il notebook !

Per l’uso come aspirafumi, consiglio di aggiungere dal lato dove “soffia”, una spugnetta di quelle nere, che di solito si trovano nelle confezioni di componenti elettronici. In questo modo le particelle dannose del fumo vi resteranno intrappolate e l’aria sarà più pulita.

Invention #4: the WineCertifier

This device is based on olphactive cells of the dog, so if you don’t have one, please ask to your friends and then, when they made calm the dog, gently use a cutter to take a small, small slice of his nose. When you have cut the slice, probably the dog will bark and see you with much hate in his eyes, but explain him that it’s for a great experiment, then offer to meet a female pedigree dog as repair action. Well, when you have the nose slice, fullfilled of olphactive cells, you must connect it to a microcontroller. Take two copper wires and place them on the opposite faces of nose slide. Put an aluminium foil all around and leave just a little hole open, that will be your sensor’s active area. The microcontroller will be connected to LCD display for show you the results, but the internal memory is too small to contain all the samples needed for an accurate scanning of the substance under test. So, the micro communicates with a your smartphone via Bluetooth interface and the smartphone is connected to a huge database via internet.

How it works:
Turn on the device; a blinking led will inform you about the state of the device. If the led slowly turns on and off, then the device is sleeping (remember, it’s based on dog’s nose cells, so it will follow the dogs biorhytms). When the device is on, then go in a supermarket and go toward the drinks sector. Gently put the sensor on the bottle you want to scan and press the button on the device. The nose cells will activate immediatly and you can ear a sound like “sniff sniff” coming from the embedded loudspeaker. When this operation has been completed, the resultant raw data is sent, via internet, to the big database (it’s in Italy in  “Castelli Romani” zone). In a couple of hours you will receive the answer: the bottle is wine, or water or dish cleaning formula, or all of them put together. Then you can buy it or leave it, following your istinct. Hope you can find it useful. Ask me for free plans of the entire device… Bye

P.S. no dogs were injuried by this invention, until now…
and today is April first
… other “inventions” can be found at my “Probably True Corner